我们都知道甲胎蛋白是肝癌的特异性标志物,如果甲胎蛋白升高,就要特别警惕肝癌的可能。但是,甲胎蛋白高于正常就是肝癌吗?当然不是,如果不是,那会是什么情况呢?  

我们先来了解一下甲胎蛋白是个什么东西?甲胎蛋白(AFP)是一种糖蛋白,主要由处于分裂增殖的肝细胞及卵黄囊合成,比如胎儿肝细胞。所以甲胎蛋白在胎儿血液循环中具有较高的浓度,出生后则下降,出生2~3月以后血液中就很难难检测出,所以成人血清中含量极低,正常范围为0-20ng/L(不同医院参考范围不同)。目前临床上主要作为原发性肝癌的诊断标志物。  

那么到底哪些情况可以引起甲胎蛋白升高呢?  

肝癌  

首先,最常见的情况就是肝癌了,由于甲胎蛋白主要是肝脏细胞分裂增生时产生的,肝癌细胞处于极度活跃增殖状态,约70%的肝癌细胞可以产生甲胎蛋白,所以肝癌病人的甲胎蛋白水平往往较高,而且上升速度较快,上万上十万者比比皆是!由于甲胎蛋白对肝癌诊断的敏感性,导致一出现甲胎蛋白的异常,很多人就会怀疑是不是得了肝癌。其实,除了肝癌以外还有一切其他情况也会出现甲胎蛋白的升高。  

孕妇  

上面提到了胎儿的甲胎蛋白是可以升高的,因为胎儿的肝脏处于生长发育阶段,肝细胞在不断的分裂增殖,在这个过程中不停的释放甲胎蛋白,导致胎儿的血液中甲胎蛋白水平高于正常。胎儿的血液通过胎盘与母亲进行交换,进而引起母亲血液中的甲胎蛋白水平升高。一般孕妇的甲胎蛋白水平不超过200ng/ml。所以,如果是育龄期妇女,甲胎蛋白升高,如果肝脏彩超未见异常,首先要考虑是不是已经怀孕,并进行相关检查。  

肝炎、肝硬化  

在各种原因引起的肝炎、肝硬化情况中,会存在肝细胞的增生,尤其是在急性爆发性肝炎时,肝细胞大量坏死,而肝脏具有自我再生能力,会大量的增生,就会出现甲胎蛋白水平升高。这种升高往往伴随着转氨酶的升高,水平一般不超过1000ng/ml,随着肝脏功能的恢复,甲胎蛋白水平会逐渐降至正常。  

肝硬化的病人较少会出现甲胎蛋白升高,但是有少数病人可能会因为肝脏细胞的缓慢增生而出现甲胎蛋白的轻度升高,这种情况一般不会超过200ng/ml,而且,一般会处于相对稳定的状态,不会一直升高。  

生殖系统肿瘤  

某些生殖系统肿瘤,比如卵巢癌、睾丸癌等,或畸胎瘤,其内可能会有肝脏组织的增生而导致甲胎蛋白升高,这种甲胎蛋白的升高一般也会像肝癌那样持续升高,但是一般不超过400ng/ml。  

其它  

有极少数胰腺癌和胃癌也会出现甲胎蛋白升高的情况,目前出现这种情况的原因并不清楚。例如,全世界报道的甲胎蛋白升高的胰腺癌共计20多例,确实极为少见了。而有些胃癌出现甲胎蛋白升高的情况,我们称之为“肝样胃癌”,就是类似肝组织的胃癌。这种情况往往是胃癌组织中含有肝组织而导致甲胎蛋白升高的。  

所以,并不是所有的甲胎蛋白升高都提示肝癌,肝癌的诊断除了甲胎蛋白升高,最重要的是既往乙肝、丙肝、或酗酒等肝炎肝硬化病史,影像学检查(彩超、CT、MRI)提示肝癌的特征性表现,综合上述三者才能诊断为肝癌!而且,并不是所有的肝癌甲胎蛋白都会升高,统计显示30%的肝癌甲胎蛋白呈阴性,所以即便甲胎蛋白正常,也不能排除肝癌!  

看了这些,大家是不是对于甲胎蛋白升高的问题有了一定了解,而不必一看到甲胎蛋白升高就认为是肝癌,而恐慌不已。

作者:「知乎-李某医生

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