乙肝携带者需不需要治疗?

乙肝在我国是肝脏疾病就医的第一大肝病,在日常门诊中接触过很多乙肝患者,无论是大三阳或者小三阳,肝功能异常的患者一般都会接受医生的建议,进行规范的抗病毒治疗。然而遇到更多的乙肝患者却是肝功能正常的,因为对乙肝感染者来说,他们都了解一些科普知识,认为自己是携带者,不需要治疗。确实,乙肝携带者是不需要进行治疗的,这一点也基本被我们所公认。

在临床工作中还可以看到,很多患者就医时已经出现肝硬化,甚至肝癌。这些患者除了B超,CT等发现异常外,肝功能却是正常的,这些患者也认为自己是携带者,那么这样的携带者需要治疗吗?答案是肯定的。肝硬化以及肝癌的发生是肝脏长期慢性损伤导致的最严重不良事件,如果尽早干预进行治疗,很多乙肝患者不会演变成这样的结果。


01、肝功能正常不能等同于肝脏正常

肝脏是我们人体最大的消化脏器,它的最主要功能是发挥代谢作用,将我们人体摄入的各种物质进行分解、代谢、合成等生化过程。肝脏是人体的化工厂,它所完成的化学作用是我们现实生活中任何一个化工厂都无法复制的。

目前,医院所查的肝功能仅仅是肝脏极少的一部分功能,如果很多指标异常,比如最常见的炎症指标丙氨酸氨基转移酶,它是WHO公认的最敏感的一个炎症指标,有经验的肝脏科医师会通过观察肝功能的异常初步判断肝病是肝源性还是非肝源性。但肝脏的损伤太复杂,并不是任何微小病变都会表现为这些指标的异常,或者当肝脏处于非炎症活动期,这些转氨酶等炎症指标是不会升高的。


02、肝脏已经损伤,肝功能为何仍然正常?

肝脏是一个代偿能力非常强的一个脏器,大家普遍知道的科普知识是,一个健康的肝脏可以接受半肝的捐献而对供者并无影响。动物实验显示,小鼠即便切除90%肝脏,仍然可以存活并在一月内再生出原来体积90%的肝脏。人体的肝脏只要不超过2/3的大块样坏死出现,是可以维持生命的!在此,不得不惊叹人类进化的结果,正是由于肝脏如此强大的再生能力,使我们的肝脏如此坚强,它绝不会一两次轻微的损伤就被严重损坏。

肝硬化乃至肝癌一定是无数次损伤、修复、再损伤、再修复直到无法代偿的结果。一次不是太严重的肝损伤过程可以毫无感觉,这个时候如果刚好进行了生化检查,实验室是可以发现这些异常升高的转氨酶等指标的。关键是在没有任何症状的情况下,很少有人会进行这样的血检。一次急性肝损伤,短到一周,慢到一月,大多数情况,肝功能会自我修复正常,不需要任何药物治疗。问题是每次肝脏的修复还是会留下痕迹—疤痕(纤维化),肝脏的这种反复损伤,反复修复,反复炎症,反复纤维化,最后发展成肝硬化。


03、乙肝患者肝功能正常的可能情况

第一种情况:携带者。

专业上讲就是乙肝e抗原(HBeAg)阳性的慢性乙型肝炎病毒(HBV)感染,既往称之为“免疫耐受期”。这一阶段的特点是,HBV感染的早期阶段,e抗原阳性,病毒高度复制,转氨酶持续正常,B超等均无任何异常发现,肝组织学检查也无明显炎症和纤维化存在。

这个阶段目前的观点倾向于不做抗病毒治疗,但这个观点越来越受到挑战,实践证明,即便一直处于这个阶段的乙肝患者仍有可能一步发展到肝细胞癌可能,已经有很多研究认为这个时期也需要抗病毒治疗。是否需要抗病毒治疗,仍有争议!当然,有肝硬化、肝癌家族史的患者显然要抗病毒治疗。

第二种情况:e抗原阳性的慢性乙肝。

这个时期一般会表现为肝功能的异常,转氨酶会反复增高,但前面已经提及,肝脏的代偿能力非常强,在代偿的修复期,肝功能也可能是正常的,那如何来区别?一是提高肝功能等检查的频率,二是行肝脏病理检查以区别真正的携带者。

第三种情况:e抗原阴性的慢性乙肝。

HBeAg阴性的慢性HBV感染,既往称之为“非活动携带者”期,都是由大三阳演变而来,病毒复制已经非常低或者检测不到,肝功能正常,肝脏组织学检查肝脏一般病变轻微,这个阶段的乙肝仍有可能发展到肝硬化肝癌,但风险较低。

第四种情况:e抗原阴性的慢性乙肝。

e抗原已经转阴或者转换成e抗体,但HBV DNA却仍阳性,肝功能的谷丙转氨酶(ALT)或高或低,可表现为波浪式升高,也可表现为持续低水平升高,但这个阶段的慢性乙肝却有较高病情进展的风险,也是我国主要的乙肝感染群体,一般都需要抗病毒治疗。


04、哪些肝功能正常的乙肝患者需要定期检查?

有病毒复制者;

有肝硬化、肝癌家族史者;

大于30岁者;

B超、CT等影像提示有慢性损伤者;

肝脏瞬时弹性硬度检查(FibroScan)等无创纤维化检查提示异常的。(来源:医学界消化肝病频道 老谭说肝病)



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